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蛇的祖先有脚:“画蛇添足”作为贬义词大错特错

2015-08-25 21:19
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编辑:jack
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摘要:奇趣谈】 一直以来,我们都认为“画蛇添足”是错误的,蛇本身就没有脚。但是科学家的研究结果颠覆了这一认知。在远古时期,蛇也是有脚的,只不过为了适应环境,慢慢进化没了。(奇趣大自然)

蛇的祖先有脚:“画蛇添足”作为贬义词大错特错

一直以来,我们都认为“画蛇添足”是错误的,蛇本身就没有脚。但是科学家的研究结果颠覆了这一认知。在远古时期,蛇也是有脚的,只不过为了适应环境,慢慢进化没了

耶鲁大学研究团队根据最新发现的远古蛇类化石,对蛇类基因及解剖学结构进行了深入研究,并将其与现代蛇类进行了对比分析。在研究过程中,古生物学家绘制了一颗族谱树,其中既包括现存的蛇类,也包括已灭绝的蛇类,从而让蛇类历史上的进化模式更加清晰地展现出来。

研究团队成员之一、耶鲁大学博士生丹尼尔-菲尔德介绍说,“我们的分析结果表明,现存蛇类最近的共同祖先已经失去了前肢,但是仍然还有小小的后肢,以及完整的踝部和脚趾。它们可能是最初在陆地上进化的,而不是海里。所有这些发现,应该解决了长期以来关于蛇类起源的争论。”

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蛇的祖先有脚:“画蛇添足”作为贬义词大错特错

从四足祖先进化而来


蛇是从四足祖先进化而来的,长期以来,科学家一直在寻思它们是如何失去自己的腿的。如今,研究人员对一具9500万年历史的化石进行的一项新的计算机X射线断层(CT)扫描,揭示了基因是如何阻碍四肢发育的。科学家指出,这种蛇与现代的陆生蜥蜴十分类似,这一成果有助于揭开蛇的起源之谜。

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画蛇添足

利用一种新开发出的X射线技术——同步加速器辐射计算分层法,研究人员在一种远古海蛇中探测到发育不全的后肢的细节。该研究由法国自然历史博物馆和国家科研中心的古生物学家共同完成。这块化石是10年前在黎巴嫩被发现的,其藏身的古岩石距今已有9500万年历史。它身长50厘米,从表面上看只有一只脚,长约2厘米。研究人员对其进行扫描后又发现了这只真足蛇的另一只脚。

在被岩石遮盖的骨骼的扫描图像中,每一个像素仅仅有30微米宽。通过由一个薄层贴着一个薄层来实际重建一根0.8厘米长的肢骨,研究人员发现,与蛇的脊椎和大多数其他骨骼不同,腿骨并不具有厚壁的骨干。研究人员在《古脊椎动物学杂志》网络版上发表的一篇论文中指出,这是一条线索,表明蛇的四肢之所以发育不全,是因为它们的生长要么过于缓慢,要么比起其他骨骼而言时间太短。

研究人员介绍说,这只脚之所以不易被察觉,是因为它在岩石中发生了异化,其脚踝部分仅有4块骨头,而且没有脚趾,这说明蛇的足部已在当时呈现退化的趋势。研究人员认为,这只真足蛇所处的年代正好是蛇类从有脚蜥蜴向无足动物进化的时期,因此具有很高的研究价值。

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蛇的祖先有脚

蛇的祖先也有脚

蛇的祖先不是水生爬行动物,而是有脚的陆地爬行动物,它们的脚是在进化过程中为适应干燥的陆地生活而逐渐地消失的。

长期以来,科学家对于蛇的祖先有两种看法:一种看法是,蛇的祖先是水生动物,因为现在的蛇在生物学的观点下,与一种名叫摩萨龙的现已绝种的水生巨型蜥蜴非常相似;另外一种观点是,蛇的祖先是陆生动物,本来有脚,这些脚后来退化消失了。尼古拉斯·维达尔和他的同事将17种现代蛇的DNA与19种水生蜥蜴进行了比较,发现它们之间没有一点血缘关系,从而排除了蛇的祖先是摩萨龙的可能性。陆生大型蜥蜴类爬行动物都有脚,因此可以得出结论,蛇的祖先也有脚。看来有些时候,“画蛇添足”也未必不对。

蛇能吞食比自己粗得多的动物,这是因为它的嘴巴下颌很松,关节可以脱开,因而嘴可以张得很大。蛇没有坚硬的胸骨,这令它可以把粗大的食物不断吞到胃中,而不会胀破肚皮。蛇捕食虽然凶猛,但是吞食之后的消化则耗时耗神,此时它容易被天敌捕食。蛇有密密匝匝细小的肋骨,像鱼刺一样,这些肋骨和鳞片一起给它们提供前进的推力。


(本文由奇闻趣事奇趣大自然 栏目小编摘自网络并再次编辑,如有转载请注明来自奇趣谈,谢谢合作。)

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